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«Les gens ont plus peur de la faim» : le coronavirus n'est qu'une menace de plus

Publié le Vendredi 15 Mai 2020
«Les gens ont plus peur de la faim» : le coronavirus n'est qu'une menace de plus

La pandémie a laissé de nombreuses personnes à Orile, dans l'État de Lagos, luttant pour leur survie - et a aggravé les risques d'approvisionnement en air et en eau très pollués de la région.

Pour Nurudeen Olugbade, prendre des photos de la vie à Orile-Iganmu, dans l'État de Lagos, pendant la pandémie est un moyen d'affirmer que la perturbation qu'elle a provoquée dans la ville négligée est importante. «Nous ne sommes pas vraiment vus. On nous accorde très peu d'attention, mais la lutte ici est réelle », explique Olugbade, 28 ans, qui a documenté la crise sur son téléphone. Ces derniers mois, les mesures strictes visant à freiner la propagation de Covid-19 ont changé le caractère de la ville. Ordinairement, Orile, comme on l'appelle généralement, est une ville animée, mais la fréquentation a diminué dans les rues bordées de magasins de fortune construits à partir de logements vieillis. De nombreuses entreprises autorisées à effectuer des transactions à mesure que le verrouillage s'assouplit sont ouvertes pendant moins d'heures, à moins de clients.

Les travaux informels tels que le nettoyage et les livraisons, desservant généralement les parties les plus riches de la ville d'Ikeja, ont ralenti. Au cours des deux derniers mois, une usine de lait en poudre à Orile qui emploie des centaines de personnes a été fermée. Une augmentation alarmante des vols à main armée, des assassinats de sectes et des guerres de gangs a perturbé ceux des communautés qui luttent pendant la pandémie, parcourant la région à la recherche de travail pendant la journée et trop effrayés pour dormir la nuit. «Tout le monde est sur leurs gardes», explique Olugbade. «Depuis quelques semaines, une situation se produit dans la région. Un million de garçons - c'est un gang infâme qui terrorise des lieux et pille. Ils ne sont pas encore venus mais les gens ont vraiment peur. »

Olugbade travaille pour une petite entreprise qui livre du poulet grillé d'Orile, principalement à des clients de la classe moyenne de l'île de Lagos. Les affaires se sont rapidement taries sous verrouillage. «La plupart des clients ne demandent pas beaucoup de nourriture parce qu'ils ne veulent pas que vous leur apportiez un coronavirus. Ils ont peur d'être infectés mais nous avons peur de perdre notre travail. » Prendre et éditer des photos absorbe les heures entre les rares livraisons, dit-il. «Je me contente de capturer des choses. Je prends des photos au sérieux depuis environ sept ans, principalement sur mon téléphone ou lorsque j'ai emprunté un appareil photo. »
Pour Olugbade, prendre des photos lors d'une pandémie n'est pas trop difficile. Il porte un masque et maintient une distance. Un téléphone est moins provocateur qu'un appareil photo, dit-il. Mais tout le monde dont il veut prendre des photos ne le lui permet pas. «La plupart des gens trouvent la prise de photos intrusive et finissent par décliner, ce qui est compréhensible; tout le monde ne veut pas être documenté », dit-il. 

Les sachets transparents utilisés pour l'eau potable, communément appelés «eau pure», sont éparpillés parmi le plastique piétiné dans son bidonville. Il a utilisé des lacets pour en transformer certains en masques faciaux. Pour la série photo, un soir, les enfants de ses voisins portent des masques en plastique qui tirent contre la bouche lorsqu'ils respirent. Les enfants se tiennent contre un mur, face à son smartphone et brandissant du papier ligné avec des phrases en deux lignes : «Pas de masques», «pas de désinfectant», «pas de nourriture». «J'ai eu l'idée avec un ami. Ce sont ses enfants sur les photos », dit-il, ajoutant que son intention était de mettre en évidence les inégalités exacerbées par les mesures de verrouillage. «Il existe une règle qui stipule que vous devez porter des masques faciaux, mais les gens pensent qu'ils ne sont pas facilement disponibles ici», dit-il. «Je voulais en parler parce que le gouvernement a échoué. Ils ne prennent aucune disposition. »

Un masque facial coûte 100 nairas (0,26 $), ce que beaucoup de gens ne peuvent pas se permettre pendant le verrouillage. Les désinfectants, les gants et le savon sont tous devenus plus chers à mesure que la demande augmentait. Les résidents qui peuvent se permettre de rester principalement chez eux, à la suite des mesures gouvernementales visant à empêcher la propagation du virus. Pour d'autres, cependant, les mesures sont irréalisables et les protections trop chères, alimentant l'apathie à l'égard de l'épidémie. «Il y a tellement de produits chimiques autour, vous inhalez tellement de choses dans l'environnement. La pollution est mauvaise », dit-il. «Le forage dont nous tirons l'eau est contaminé, il est entouré de bidonvilles. Donc, quand vous obtenez l'eau, vous y mettez simplement de la chaux et vous l'utilisez. «Je pense que beaucoup de gens ont du mal à vraiment considérer ce virus comme étant plus grave que ce qu'ils vivent chaque jour.»

Certaines personnes voient les masques moins comme une précaution contre le virus et plutôt comme une licence pour pouvoir quitter la zone sans être arrêté par la police. «Quelqu'un les vend à proximité, mais les gens essaient différents masques, les manipulent, puis les achètent et les portent», dit-il en riant. "Vraiment, je pense que c'est juste un passeport."  

La moitié des 4 900 infections confirmées par Covid-19 au Nigéria se trouvent à Lagos. Le taux de nouveaux cas à travers le pays s'accélère, doublant au cours des 10 derniers jours. Mais son sentiment est que dans l'esprit de nombreuses personnes locales, le virus lui-même présente moins de risques que ses effets sur la vie quotidienne. «Les gens n'ont pas peur du coronavirus, ce qu'ils ont peur, c'est la faim.» Lorsque des mesures de verrouillage ont été introduites, le gouvernement de l'État de Lagos a annoncé que des colis alimentaires seraient distribués dans les zones les plus pauvres. Mais cette aide a été limitée et irrégulière, alimentant le ressentiment. «La semaine dernière, quelques personnes allaient de maison en maison pour compter les gens parce que le gouvernement local voulait donner des vivres. Plus tard, il y a eu des rumeurs selon lesquelles ils auraient donné la nourriture à quelques personnes et l'auraient partagée entre eux. Nous n'avons vu aucune de l'aide qu'ils avaient promise. »

La pandémie s'est épuisée et beaucoup de gens se sont sentis plus retirés, explique Olugbade. «Il est plus difficile de se connecter aux gens, mais malgré tout, il y a tellement d'histoires à raconter ici.» 

Emmanuel Akinwotu pour The Guardian

 

 

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